Die unbeschreibliche Wahrheit von Menud

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Dieser Artikel enthält Anschuldigungen wegen sexuellen Missbrauchs und Kindesmissbrauchs sowie Hinweise auf Drogenkonsum und Selbstmord.

Die lateinamerikanische Boyband Menudo wurde von Anfang an als Siempre Joven (Forever Young) gegründet. Was Ende der 1970er Jahre als Familienangelegenheit in Puerto Rico begann, hat sich zu einem internationalen Kulturphänomen entwickelt, das viele Stürme überstanden und die Zeit überdauert hat. Laut The Washington Post hat die Gruppe eine Welle der Popularität genossen, die sie die Charts, Einzelhandelsgeschäfte und darüber hinaus stürmen ließ. Bemerkenswerterweise waren sie die erste hispanische Gruppe, die dieses Erfolgsniveau in den Vereinigten Staaten erreichte

Aber Menudo ist keine gewöhnliche Teenager-Modeerscheinung. Wie im Jahr 2022 beschrieben In der HBO Max-Dokumentation Menudo: Forever Young (über Yahoo! Finance) hat das Erbe der einst größten Boyband der Welt mehr Höhen und Tiefen, als man denkt. Wie Ralphy Rodriguez in der vierteiligen Serie argumentierte: „Für diese Magie musste ein Preis bezahlt werden.“

Laut der Latin Times durchlief die Gruppe vor ihrer Auflösung im Laufe von zwei Jahrzehnten 33 Mitglieder, um ihre Strategie der ewigen Jugend aufrechtzuerhalten – und stand wiederholt am Rande der Größe und des Zusammenbruchs. Halten Sie Ihre Fanclub-Abzeichen bereit, denn das ist die unerklärliche Wahrheit über Menudo.

Familienunternehmen hat eine ganz neue Bedeutung bekommen

Wie in Menudo: Forever Young beschrieben, kam die Boyband 1977 aus zwei Familien in Puerto Rico zusammen. Produzent Edgardo Diaz versammelte fünf junge Männer aus den Familien seiner Cousins ​​​​und Freunde, um die erste Besetzung der Band zu bilden. Die Familienbindungsstrategie erstreckte sich auch auf das Management der Gruppe, wobei Diaz ‘Rolle in der Gruppe als eine Mischung aus Manager, Produzent und Vaterfigur anerkannt wurde.

Er gestaltete La Paduso als Hauptstandort für die Aktivitäten der Gruppe, einschließlich Verkaufs- und Geschäftsstrategien. Das Zentrum bestand aus 60 Familienmitgliedern und Freunden, die alle den engen Kreis bildeten, der Menudo am Laufen hielt. Die Mitgliedschaft von Diaz Menudo war während des größten Teils der Existenz der Gruppe eng verbunden, wobei die meisten Mitglieder aus Puerto Rico und den umliegenden lateinamerikanischen Ländern kamen. Erst zu Beginn der 1990er Jahre schlossen sich neue Mitglieder aus anderen Kontinenten dem Kampf an.

Diaz hat seinen Führungsstil auch in Verträgen auf vielfältige Weise eingesetzt. Laut einer HBO Max-Dokumentation (über USA Today) erhielt Diaz anstelle ihrer Eltern eine umfassende rechtliche Kontrolle über die Mitglieder (die zwischen 12 und 15 Jahre alt sein können). Im Gegenzug gaben Eltern ihre Rechte an ihren Kindern auf, um deren potenziellen Erfolg zu unterstützen.

Mitglieder wurden nicht wegen ihres Talents rekrutiert

Wie von The Washington Post detailliert beschrieben, wurden die Mitglieder von Menudo, als sie die Pubertät erreichten oder 16 Jahre alt wurden, aus der Gruppe entfernt und durch jüngere Künstler ersetzt. Diese Vorgabe führte dazu, dass die Boygroup nicht nur regelmäßig, sondern auch nicht unbedingt nur nach künstlerischem Können ausgewählt wurde.

Gruppenleiter Edgardo Diaz beschrieb Menudos idealen Kandidaten als jemanden mit einem unschuldigen Charme und sagte: „Wir suchen nach einem Kind, das einen ‚Engel‘ hat. [quality]. Wir schauen uns auch die Familie genau an; Wir wollen gut erzogene Kinder. Eine instabile Familie kann uns eine Menge Ärger bereiten.“ Diaz fügte hinzu, dass er wollte, dass jedes Mitglied von Menudo Eigenschaften hat, die es für den Teenager attraktiv machen und gleichzeitig die Anerkennung ihrer Mutter verdienen.

Viele der Mitglieder, die der Gruppe beitraten, hatten keine Tanzausbildung. Choreograf José Luis „Joselo“ Vega brachte den Mitgliedern nicht nur das Tanzen bei, sondern auch, sich selbst zu stylen. Wie Johnny Lozada Menudo: Forever Young sagte, half Vega bei allem, von Kleidung und Schuhen bis hin zu Frisuren und Bühnenpräsenz. Selbst die beliebtesten Künstler, die aus Menudo hervorgegangen sind, wurden nicht sofort für ihre Starqualität anerkannt. In der Dokumentation erinnerte sich das ehemalige Menudo-Mitglied Ray Acevedo daran, dass Ricky Martin ein solches Mitglied war. „Es war ein Schock, als Ricky berühmt wurde, denn ehrlich gesagt war er von allen Mitgliedern, die herauskamen, der am wenigsten … talentierte“, sagte er.

Von Band zu Marke hat Menudo ein neues Genre geschaffen

Als Menudo gegründet wurde, richtete sich die lateinamerikanische Musik an zwei Märkte: kleine Kinder und Erwachsene. Es fehlte ein Mittelweg, den das Publikum in seinen Teenagerjahren erreichen konnte, und genau dafür wurde die Boyband gemacht. Wie Damarisse Martínez Ruíz, Autorin von Menudo El reencuentro con la verdad, in Menudo sagte: Forever Young, Menudo [paid] Aufmerksamkeit auf einen Markt, der Idole brauchte.”

Um seine Idole zu erschaffen, schuf Edgardo Diaz auch etwas, das heute als Standard-Archetypen von Boygroup-Mitgliedern anerkannt ist. Es gab den Komiker, den Frauenschwarm, den Schatz und den bösen Jungen, und jedes Mitglied der Gruppe hatte eine Rolle zu spielen. „Edgardo wusste von Anfang an, was er wollte“, erinnerte sich Johnny Lozada in der Dokumentation. Er schien zu wollen, dass die Gruppe enge Kleidung von bekannten Marken trägt, hohe Töne singt und sanfte Tanzbewegungen zeigt. Etwas, das jetzt Standard für die durchschnittliche Boygroup ist, die sich an junge Mädchen richtet.

Über seine physische Präsenz hinaus hat Menudo seine universelle Popularität durch verschiedene Formen der Popkultur verbreitet. Von T-Shirts und Bannern bis zu ihrem eigenen zweisprachigen ABC-Programm in den frühen 1980er Jahren erreichte die Gruppe schnell globale Höhen. Sie wurden sogar UNICEF-Jugendbotschafter und zeigten Superstars eine humanitäre Seite, die heute für Megawatt-Acts wie BTS alltäglich ist.

Die Wut der Fans inspirierte den Spitznamen für medizinische Zwecke

1983 Menudo gab sein Amerika-Debüt in New York. Ihre Ankunft inspirierte so viele schreiende Fans, dass das Time Magazine sie mit Beatlemania verglich. Von dort bekamen Teenager im ganzen Land die (hoch ansteckende, aber zum Glück nicht tödliche) „Menuditis“ und forderten mehr Menud.

In einem Profil in der New York Times verkündeten die Teenager-Mädchen stolz, sie hätten das „Menudit-Fieber“, als sie während der Shows der Band durch die Straßen gingen und Tausende von Plätzen bei ausverkauften Madison Square Garden-Shows füllten. Mitte der 1980er Jahre gab es allein in der Metropole New York etwa 100 Menud-Fanclubs. Laut der Verkaufsstelle strömten während der Blütezeit der Band Menud-Fans aus ganz New York jeden Tag nach der Schule in Menudits örtliches Studio, um Schmuck und Merchandise zu kaufen, um ihre volle Unterstützung für ihr fieberhaftes Streben zu zeigen. Fangemeinde

Der Ruhm der Gruppe wuchs in den USA weiter, mit Mitgliedern, die in TV-Sitcoms wie The Silver Spoons auftraten und bei den Grammy Awards auftraten. „Menudo ist ein sehr gutes Fernsehprodukt“, bemerkte Edgardo Diaz damals in der Washington Post. „Da steckt viel Bewegung und Organisation drin. Der Bildschirm bewegt sich nicht, weißt du, also musst du ihn durch den Tanz bewegen lassen. Das Fernsehen war der Weg, Menudo zu verkaufen.“

Menudo war für die Bandmitglieder nicht so profitabel

Wie der Co-Regisseur von Menudo: Forever Young, Kristofer Ríos, gegenüber dem Podcast Factual America andeutete, wurden die jungen Mitglieder von Menudo ursprünglich als Geschäftspartner der Band gegründet. Es war eine kurzfristige Vereinbarung. „Für die drei oder vier Jahre, die dieser Junge in der Band war … Menudo, musste die Maschine den maximalen Profit aus ihnen herausholen“, erklärte er. “…Sehr schnell erkannte das Management, dass es für sie viel bequemer und viel rentabler wäre, ein Gehalt zu haben.

Dieses “Gehalt” bedeutete, dass die Bandmitglieder für ihre Auftritte bezahlt wurden, aber nicht für die Zeit, die sie den ganzen Tag über damit verbrachten, die Alben zu promoten, oder die Gewinne aus dem Merchandising, das in den 1980er Jahren weiter zunahm. Ríos schlug auch vor, dass diese Behandlung einen Präzedenzfall für die zukünftige Ausbeutung von Boygroups darstellen würde. „Dies ist das erste Mal, dass die Branche erkennt, dass dies eine Möglichkeit für uns ist, unsere Gewinne aus den fünf Jungs zu maximieren“, sagte er der Huffington Post. „Menudo ist der erste, der es der Welt zeigt [that] so macht man mit fünf jungen männern viel geld.”

Trotz des Teufelskreises des Fehlverhaltens, den ihre Vorgänger erlebt haben, haben nachfolgende Iterationen der Gruppe und eventuelle Neustarts der Gruppe versucht, sicherzustellen, dass die Mitglieder in ihrer Karriere mehr finanzielle Verpflichtungen eingehen, um die Fallstricke der Vergangenheit zu vermeiden.

Der Erfolg von Menudo in den USA war relativ kurzlebig

1983 Menudo hat einen Sechsjahresvertrag über 12 Alben mit RCA Records unterzeichnet und markiert damit einen wichtigen Meilenstein auf dem amerikanischen Markt. Ziel war es, die wachsende Verkaufspopularität von Hispanics und hispanischen Aufnahmekünstlern auszunutzen und die Band in den USA zu brechen und sie in den Mainstream der Popkultur zu integrieren.

Der Deal brachte Menudo Millionen ein und die Band erlebte viele erfolgreiche Jahre in den USA. Von mehreren ausverkauften Shows im Madison Square Garden bis hin zu Auftritten in großen Film-Soundtracks war die Mitte der 1980er Jahre zweifellos eine Goldmine für die einst kleinen Familie. – basierend auf “Geschäft”.

Als die 1980er Jahre jedoch in die frühen 1990er Jahre zurückgingen, sah sich die Gruppe einem erheblichen Wettbewerb um neue, eifrige Einnahmequellen gegenüber. Laut Menudo: Forever Young erschwerte die Konkurrenz amerikanischer Gruppen wie New Kids on the Block und New Edition der Boygroup das Überleben außerhalb des lateinamerikanischen Marktes. RCA ließ Menudo schließlich von ihrem Label fallen, was das Team der Band dazu veranlasste, ihre Werbemaßnahmen in anderen Bereichen zu verdoppeln.

Die 1990er Jahre waren der Beginn des Untergangs der Gruppe

Das neue Jahrzehnt von Menudo markierte auch einen Wendepunkt in der Geschichte der Band. Wie jedoch das ehemalige Mitglied Rawy Torres in Menudo: Forever Young feststellte: „Alles, was draußen passierte, bedeutete nur einen Teil der Schwäche …