Ein unerwarteter Star kommt zu Brittney Griners Verteidigung

WNBA-Star Brittney Griner machte Schlagzeilen wegen ihres anhaltenden Status als politische Gefangene in Russland, der Invasion des russischen Präsidenten Wladimir Putin in der benachbarten Ukraine und einer Reihe von Sanktionen, die die Vereinigten Staaten und andere westliche Länder als Reaktion darauf gegen Russland verhängten.

Am 17. Februar, eine Woche vor der großangelegten russischen Invasion in der Ukraine, wurde Griner auf einem Moskauer Flughafen unter dem Vorwurf festgenommen, weniger als ein Gramm Cannabisöl zu besitzen, eine in Russland illegale Substanz, so die New York Times. Griner bekannte sich im Juli in einem Schauprozess schuldig und wurde später im August zu neun Jahren Gefängnis verurteilt. Vor dem Prozess im Juli bot Präsident Joe Biden dem berüchtigten russischen Waffenhändler Viktor Bout formell im Austausch gegen Griner und Paul Whelan, Amerikaner, die 2018 wegen Spionagevorwürfen in Russland inhaftiert waren, in einem möglicherweise umstrittenen Gefangenentausch an. Eine offizielle Einigung wurde jedoch noch nicht erzielt, die Verhandlungen laufen noch.

Jetzt, unerwartet (und vielleicht sehr erwartet), gibt es einen sehr bekannten amerikanischen Athleten, der bereit ist, Griner bei der Verteidigung zu helfen, die sie so dringend braucht: Basketballstar Dennis Rodman.

Dennis Rodman will seine Freundschaft mit Wladimir Putin festigen

Der frühere NBA-Champion Dennis Rodman wird erneut zur Rettung kommen. 20. August Rodman sagte NBC News, dass er „die Erlaubnis bekommen hat, nach Russland zu gehen“, um Brittney Griner zu helfen, die er „dieses Mädchen“ nannte, und plant, später in dieser Woche zu gehen. Es ist jedoch unklar, von wem er die Erlaubnis erhalten hat. Beamte des Weißen Hauses sagten, sein Besuch könne den laufenden diplomatischen Verhandlungen nur schaden.

„Alles andere als Verhandlungen über einen etablierten Kanal könnten die Startbemühungen erschweren und behindern“, sagte ein Beamter des Weißen Hauses gegenüber NBC und bezog sich auf Präsident Joe Bidens formelles Angebot von Victor Bout im Austausch für Griner und Paul Whelan.

Rodman ist bekannt für den Aufbau informeller diplomatischer Beziehungen zu autoritären Führern und im Jahr 2013 machte Schlagzeilen für seine mehrfachen Besuche in Nordkorea, wo er den Führer Kim Jong Un traf und sich mit ihm anfreundete. Ein paar Monate nach dem Besuch nannte er Kim „einen Freund fürs Leben“. Was Putin betrifft, steht Rodman ihm nicht so nahe wie dem nordkoreanischen Diktator – obwohl im Jahr 2014 Auf Wunsch Putins besuchte er Moskau, um über Basketball zu sprechen, und nannte Putin später einen “harten Kerl”. Aber wie er NBC News sagte: „Ich kenne Putin zu gut.“ Ob das ein wertvolles Gut in Griners Freilassungsverhandlungen sein wird, bleibt abzuwarten.