Warum Cari Champion ESPN wirklich verlassen hat

Cari Champion wurde als Reporterin für ESPN zu einer der führenden weiblichen Stimmen im Sportrundfunk. Die gebürtige Kalifornierin begann ihre Fernsehkarriere bei Nachrichtensendern in West Virginia und Florida, bevor sie zum Tennis Channel wechselte. Ihr großer Durchbruch kam 2012, als sie gebeten wurde, sich Skip Bayless und Stephen A. Smith bei ESPNs First Take anzuschließen.

„Ich war ein begeisterter Zuschauer der Show. Ich liebe die Barbershop-Debatte, wodurch sich First Take anders anfühlt als andere Shows“, sagte Champion gegenüber ESPN. „Ich freue mich darauf, an der Show teilzunehmen, und ich werde versuchen zu reden, nachdem Skip eine Verschnaufpause eingelegt und Stephen einen Schluck Wasser getrunken hat.

Nach fast drei Jahren im Netzwerk wurde Champion zum Moderator von ESPNs Flaggschiff-Show SportsCenter befördert. 2015 erzählte sie The Wrap, dass die Teilnahme am begehrten Morgenprogramm schon immer eines ihrer Ziele gewesen sei und dass sie schon seit einiger Zeit für die Position kandidiere. Die Championin verließ jedoch schließlich das Netzwerk und hat sich seitdem zu ihrer Entscheidung geäußert.

Cari Champion fühlte sich von ESPN unterschätzt

im Jahr 2020 Cari Champion gab bekannt, dass sie ihren Posten bei ESPN aufgibt. „Nach Rücksprache mit Mentoren, Familie und Freunden bin ich zu dem Schluss gekommen, dass es an der Zeit ist, ESPN zu verlassen“, twitterte der Champion (via Sports Illustrated). „ESPN wird immer ein Teil meines Vermächtnisses sein und ich bin stolz darauf, ein Teil davon gewesen zu sein.“

Jahre später berichteten Reporter über ihre Zeit im Sportsender, insbesondere als Moderatorin der „First Step“-Debatte. Der Champion, der im I Am Athlete-Podcast auftauchte, erinnerte sich, dass er sich von ESPN unterschätzt fühlte. Die TV-Persönlichkeit erinnerte sich an das erste Mal, als sie für die Show vorgesprochen hatte, und sagte, sie fühle sich sofort behindert, weil sie glaubte, der Sender wolle eine „Blondine“ für die Rolle einstellen.

Und obwohl die Meisterin sogar diese Position einnahm, erinnerte sie sich, dass sie sich während der Aufführung erstickt fühlte. “Sie sagten mir, ich sei nicht wichtig”, sagte Champion. „Mit Absicht, aus Versehen. Es war offensichtlich.“ „Du bist egal. Sei froh, dass du hier bist. Fragen stellen. Sprich nicht. Sei froh, dass du hier bist.”

Caris Champion ist nicht langsamer geworden, seit er ESPN verlassen hat

Nach ihrer Arbeit bei ESPN florierte Caris Karriere als Champion weiter. Trotz ihres scheinbar plötzlichen Ausstiegs aus dem beliebten Sportnetzwerk verriet die Meisterin, dass sie einen Ausstiegsplan hat, den sie lange im Voraus geplant hat. Der Champion trat 2019 in der Show „Das hat sie mit Sarah Spanien gesagt“ auf unterschrieb bei ESPN in dem Wissen, dass sie das Netzwerk irgendwann verlassen würde, wenn sie andere Möglichkeiten verfolgte. “Ich dachte: ‘OK, hier sind die drei Dinge, die ich gesperrt hatte … die Olympischen Spiele, die Titans und ein weiteres Projekt'”, sagte der Champion. „Ich habe mich mit zwei Leuten zusammengesetzt – meinem Geschäftsführer und meinem Agenten – und gesagt … ‚Das sind die Dinge, die ich tun möchte … Was brauche ich nächstes Jahr finanziell?‘ sieht es so aus – zumindest?”

Das unbenannte Projekt des Champions entpuppte sich als eine Show, die sie gemeinsam mit Jemele Hill, ihrer ESPN-Kollegin, moderierte. „Cari und Jemele (werden) nicht beim Sport bleiben.“ Die Fernsehjournalistin startete auch einen wöchentlichen Podcast, Naked with Cari Champion, und hat seitdem eine weitere große Rolle ergattert. Im Februar kündigte CNN an, dass Champion und Hill sich für eine neue wöchentliche CNN+-Show, Cari & Jemele: Speak.Easy, zusammenschließen würden.